May 29, 2019
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Les ambitions du festival « off » d’Avignon – Journal La Croix

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Comme chaque année, les chiffres avancés par le festival « off » d’Avignon, qui aura lieu du 5 au 28 juillet prochains, donnent le tournis. 1 592 spectacles (dont 1 134 présentés pour la première fois à Avignon), 139 lieux investis, 5 920 artistes impliqués, 2 162 auteurs et compositeurs, 1 457 metteurs en scène et chorégraphes, 4 463 interprètes, 3 460 intervenants… L’édition 2019, en outre, accueillera 1 100 représentations de plus que l’an dernier. Une hausse qui s’explique notamment par l’ouverture de nouveaux espaces, comme la Reine Blanche, sœur avignonnaise du théâtre parisien dirigé par Élisabeth Bouchaud.Au festival d’Avignon, exils et espoirsCe foisonnement n’a rien d’inhabituel. D’année en année, la manifestation parallèle au festival « in » d’Avignon propose toujours plus de spectacles. Plus inattendue est l’annonce d’une subvention accordée par l’État. Une première depuis sa création en 1966. Si la somme n’est pas mirobolante – 40 000 €, sur un budget global de 2 millions –, elle a valeur de « symbole » pour Pierre Beffeyte, le président de l’association Avignon Festival & Compagnies (AF & C), coordinatrice de l’événement. « C’est une manière de reconnaître que le « off » n’est pas seulement un marché, mais un festival de création et d’émergence », estime-t-il.Harmoniser la fréquentation, améliorer l’accueil des compagniesUne fusion entre le « in » et le « off », longtemps inenvisageable, serait-elle en discussion ? C’est en tout cas ce que souhaite le président d’AF & C, qui met en avant la complémentarité des deux programmations et son « excellente entente » avec son homologue du « in », Olivier Py. « Nous pourrions faire un festival ensemble, souligne Pierre Beyffete. Le public, lui, ne fait pas de séparation. »Sept lieux pour découvrir le Festival d’AvignonEn attendant un éventuel rapprochement, l’enjeu pour le « festival aux mille visages » reste d’harmoniser la fréquentation. Beaucoup de spectateurs quittent la Cité des Papes une fois le « in » terminé. Or les spectacles du off continuent jusqu’à une semaine plus tard. « Le grand public doit savoir que la fête continue, même quand le « in » s’arrête », insiste Pierre Beyffete. Améliorer l’accueil des artistesPour « dynamiser » cette dernière semaine, le « Village du off » proposera aux 12-25 ans une carte d’abonnement à 2 € (au lieu de 9), qui permet de bénéficier de 30 % de réduction sur les spectacles. En cette fin juillet où la ville est plus calme, et le bouche-à-oreille efficace, le « off » mise aussi sur le public avignonnais.Autre défi : améliorer l’accueil des artistes. Dans certaines salles, les représentations s’enchaînent à un rythme effréné. Rentabilité oblige. « Certaines compagnies n’ont même pas le temps de saluer avant de s’en aller », souligne Pierre Beyffite. De quoi créer un sentiment de frustration chez les artistes, pour qui la participation au festival représente un gros investissement financier.« Il faut que ça change, réagit Nikson Pitakaj, fondateur de la compagnie Libre d’Esprit et membre du conseil d’administration d’AF &C. Les compagnies ne sont pas là pour combler le manque à gagner des théâtres le reste de l’année, et plus largement celui de la ville. »

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